Ditemukan Fosil Monyet Tertua di Asia, Usia 6,4 Juta Tahun

Konfirmasitimes.com-Jakarta (15/10/2020). Telah ditemukan sebuah fosil monyet purba berusia sekitar 6,4 juta tahun di China, menunjukkan salah satu fosil monyet tertua di Asia.

“Ini merupakan salah satu fosil monyet paling tua yang ditemukan di luar Afrika. Fosil ini dekat atau mungkin nenek moyang dari banyak monyet yang hidup di Asia Timur,” kata Nina Jablonski dari Pennsylvania State University, IFL Science melaporkan.

Dilaporkan dalam Journal of Human Evolution, Jablonski dan timnya menjelaskan dalam keterangannya bahwa fosil berasal dari Miosen, periode di mana monyet jarang bersentuhan dengan kera di Eurasia karena perubahan kondisi lingkungan, menyebabkan kepunahan banyak spesies kera.

Sebelum penemuan ini, satu-satunya penemuan yang diketahui dari dua jenis primata terjadi di Maragheh, Iran, di mana fosil monyet dan kera ditemukan di lapisan sedimen yang sama yang berumur 7,6 juta tahun.

Penemuan baru ini ditemukan di tambang lignit Shuitangba, Provinsi Yunnan, dan mencakup tulang rahang dan tulang paha dari satu individu serta tulang tumit yang berada sedikit lebih dalam di sedimen.

Berdasarkan morfologi gigi yang ada, para ilmuwan percaya bahwa monyet tersebut termasuk dalam spesies purba Mesopithecus pentelicus, yang pertama kali ditemukan pada awal abad ke-19 di sebuah situs dekat Athena, Yunani.

“Monyet-monyet ini sama dengan yang ditemukan di Yunani selama periode waktu yang sama, menunjukkan bahwa mereka menyebar dari suatu pusat di suatu tempat di Eropa tengah dan mereka melakukannya dengan cukup cepat,” tambah Jablonski.

Rahasia penyebaran cepat spesies ini ke seluruh dunia sebagian dijelaskan oleh sifat tulang paha dan tumitnya, yang keduanya menunjukkan bahwa ia adalah makhluk yang sangat gesit dan mampu melompat melalui pepohonan seperti saat berjalan di darat.

Dengan struktur tubuh seperti itu, monyet tersebut akan sangat mudah beradaptasi dan mampu melintasi hutan dan negara terbuka dalam perjalanannya ke arah timur.

Selain bagian tubuh, Mesopithecus pentelicus juga dapat beradaptasi dengan berbagai makanan sehingga mendukungnya untuk bertahan hidup dalam kondisi apa pun, meskipun makanan yang sulit dicerna dan miskin nutrisi.

Ini disebabkan Mesopithecus pentelicus memiliki enzim perut yang memungkinkannya untuk memfermentasi selulosa, seperti pada sapi modern.

Hasilnya, Mesopithecus pentelicus mampu bertahan hidup hanya dengan memakan daun, kacang-kacangan, biji-bjian, serta buah-buahan dan tanaman lainnya, memperoleh nutrisi dari asam lemak yang disediakan oleh bakteri selama proses fermentasi.

Kemampuan untuk mengubah pola makannya juga memungkinkan Mesopithecus pentelicus menavigasi perubahan dalam kondisi musiman dan perubahan iklim yang lebih luas.

Kemampuan beradaptasi yang luar biasa ini telah diteruskan ke banyak spesies colobine modern yang dapat ditemukan di seluruh Asia, di mana banyak di antaranya hidup di beberapa habitat ekstrem musiman yang ditempati oleh primata non-manusia.

Bagaimana reaksi Anda?
Bagikan 


Read Previous

Duh! Utang Indonesia Naik, Lebih dari Rp 6 Triliun

Read Next

KSPI: Buruh Tolak Omnibus Law UU Cipta Kerja, Apalagi Terlibat Membahasnya